Best silent films

by leniod | created - 29 Dec 2012 | updated - 11 Nov 2015 | Public
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1. Annabelle Serpentine Dance (1895)

1 min | Documentary, Short

6.5
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Annabelle (Whitford) Moore performs one of her popular dance routines. She uses her dance steps and her long, flowing skirts to create a variety of visual patterns.

Directors: William K.L. Dickson, William Heise | Star: Annabelle Moore

Votes: 1,567

2. Baby's Dinner (1895)

1 min | Documentary, Short

5.9
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As part of a maiden public film screening at the Salon Indien, on December 28, in Paris, Auguste Lumière pivots the centre of attention around his baby daughter, as he tries to feed her from a spoon.

Director: Louis Lumière | Stars: Auguste Lumière, Mrs. Auguste Lumiere, Andrée Lumière

Votes: 2,270

3. La fée aux choux (1896)

1 min | Short, Family, Fantasy

5.2
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The first film directed by a female director, "The Cabbage Fairy" presents a brief fantasy tale involving a strange fairy who can produce and deliver babies coming out of cabbages. Gently ... See full summary »

Director: Alice Guy | Stars: Alice Guy, Germaine Serand, Yvonne Serand

Votes: 701

4. A Trip to the Moon (1902)

TV-G | 13 min | Short, Adventure, Fantasy

8.2
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A group of astronomers go on an expedition to the Moon.

Director: Georges Méliès | Stars: Georges Méliès, Victor André, Bleuette Bernon, Brunnet

Votes: 34,068

5. The Great Train Robbery (1903)

TV-G | 11 min | Short, Action, Western

7.3
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A group of bandits stage a brazen train hold-up, only to find a determined posse hot on their heels.

Director: Edwin S. Porter | Stars: Gilbert M. 'Broncho Billy' Anderson, A.C. Abadie, George Barnes, Justus D. Barnes

Votes: 13,436

6. La chasse à la girafe en Ouganda (1910)

8 min | Documentary, Short

5.4
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Director: Alfred Machin

Votes: 17

7. The Woman Always Pays (1910)

38 min | Short, Drama

6.6
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At a tramcar in Copenhagen the piano teacher Magda Vang meets the young man Knud Svane, who falls in love with her. She is invited to spend the summer with him and his parents at the ... See full summary »

Director: Urban Gad | Stars: Asta Nielsen, Robert Dinesen, Poul Reumert, Hans Neergaard

Votes: 584

Premier grand film de l'Histoire. Premier grand mélodrame sentimental avec amant, jalousie, déchéance, opposition ville/campagne (avec extérieurs !) et une mise en scène qui annoncent (certes à l'état d'ébauche) Victor Sjöström, D.W. Griffith, Yevgeni Bauer et F.W. Murnau.

Avec même une incroyable longue scène très érotique.

8. Dante's Inferno (1911)

68 min | Adventure, Drama, Fantasy

7.1
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Loosely adapted from Dante's Divine Comedy and inspired by the illustrations of Gustav Doré the original silent film has been restored and has a new score by Tangerine Dream.

Directors: Francesco Bertolini, Adolfo Padovan, Giuseppe de Liguoro | Stars: Salvatore Papa, Arturo Pirovano, Giuseppe de Liguoro, Pier Delle Vigne

Votes: 1,497

Vu à la cinémathèque vers 2009 et revu au Nova en février 2015 une restauration a priori de grande qualité par la Cinémathèque de Bologne. Notons que l'on n'a pas essayé de gommer toutes les usures.

Très daté (acteurs gesticulants et grimaçants comme à l'opéra), mais jalon par sa longueur et son tournage en décors naturels. Contient des effets spéciaux à la Méliès et des corps nus, ce qui surprend.

Adaptation fidèle des gravures du Gustave Doré d'après "L'enfer" de Dante, œuvre islamophobe (Dans la Divine Comédie figure une partie consacrée à Mahomet et Ali (Enfer, XXVIII). Et c’est de celle-ci que s’indignent ceux qui qualifient l’œuvre d’islamophobe… Dante les considère comme des "semeurs de scandale et de schisme" et, vu la gravité de leur péché, les place très près de Lucifer, dans la 9ème fosse du 8ème cercle de l'Enfer. Le péché de Mahomet serait d'avoir divisé la Méditerranée en créant l'hérésie musulmane. Une telle division n'est pas concevable dans la vision de Dante, où l'Eglise doit être le souverain d’une humanité unie dans la foi chrétienne. Dans ce Chant XXVIII, Mahomet présente à Dante son gendre Ali, "le chef fendu de la houppe au menton" , lequel est présenté comme "coupable d'hérésie et d'avoir engendré la division entre musulmans", en créant un schisme "mineur" entre sunnites et chiites au sein du schisme "majeur" entre chrétiens et musulmans. Ce chant XXVIII devient alors sanguinaire et vulgaire dans la description de la peine subie par Mahomet, lequel est fendu en deux, "crevé du col jusqu'au trou d'où l'on pète. Les boyaux lui pendaient entre les jambes ; on voyait la fressure, et l'affreux sac qui change en merde ce que l'homme avale." (vers 24-27).

9

9. Trädgårdsmästaren (1912)

Drama

6.4
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A gardener runs a nursery. His son has fallen in love with the daughter of one of the workers at the nursery. The gardener, who has a good eye for daughter, runs furiously his son out of the house.

Director: Victor Sjöström | Stars: Victor Sjöström, Gösta Ekman, Lili Beck, Gunnar Bohman

Votes: 125

http://en.wikipedia.org/wiki/The_Gardener_(film)

10. A House Divided (I) (1913)

Unrated | 13 min | Comedy, Short

6.1
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A married couple decide to "live separately together."

Director: Alice Guy | Stars: Fraunie Fraunholz, Marian Swayne

Votes: 216

11. Fantômas: In the Shadow of the Guillotine (1913)

Not Rated | 54 min | Crime, Drama

6.9
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Inspector Juve is tasked to investigate and capture an infamous criminal Fantomas.

Director: Louis Feuillade | Stars: René Navarre, Edmund Breon, Georges Melchior, Renée Carl

Votes: 1,601

12. The Mothering Heart (1913)

29 min | Short, Drama

6.5
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A young couple struggle to get ahead, the wife always assuaging the troubles of her melancholy husband. As he climbs the ladder of success, he abandons the homely values and takes up with ... See full summary »

Director: D.W. Griffith | Stars: Walter Miller, Lillian Gish, Kate Bruce, Viola Barry

Votes: 577

13. Child of the Big City (1914)

37 min | Drama, Short

6.8
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Seamstress Mary dreams of a better life in luxury instead of her badly paid job in a sweatshop. Her dreams come true, when she draws the attention of Victor, a burgeoise, who invites her ... See full summary »

Director: Yevgeni Bauer | Stars: Elena P. Smirnova, Nina Kosljaninowa, Michael Salarow, Arsenii Bibikov

Votes: 248

14. Cabiria (1914)

Not Rated | 148 min | Adventure, Drama, History

6.8
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Three centuries before Christus. Young Cabiria is kidnapped by some pirates during one eruption of the Etna. She is sold as a slave in Carthage, and as she is just going to be sacrificed to... See full summary »

Director: Giovanni Pastrone | Stars: Italia Almirante-Manzini, Lidia Quaranta, Bartolomeo Pagano, Carolina Catena

Votes: 2,464

Première superproduction mondiale (remarquable pour ses mouvements d'appareils innovants et moyens ambitieux qui influenceront D. W. Griffith et Cecil B. DeMille, mais aussi ses acteurs gesticulants et grimaçants comme à l'opéra.)

9

15. War Is Hell (1914)

50 min | Drama, War

6.9
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An army pilot is on a visit at the home of another army pilot in the neighboured country. He falls in love with his sister. After the outbreak of a war between the two countries, her ... See full summary »

Director: Alfred Machin | Stars: Baert, Suzanne Berni, Fernand Crommelynck, Nadia D'Angely

Votes: 80

16. Posle smerti (1915)

46 min | Drama

6.9
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Andrei lives a secluded life with his aunt, studying and thinking about his now-deceased mother. His friend Tsenin is concerned, and tries to get Andrei to accompany him to social events. ... See full summary »

Director: Yevgeni Bauer | Stars: Vitold Polonsky, Olga Rakhmanova, Vera Karalli, Mariya Khalatova

Votes: 645

17. The Cheat (1915)

Not Rated | 59 min | Drama

6.6
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A venal, spoiled stockbroker's wife impulsively embezzles $10,000 from the charity she chairs and desperately turns to a Burmese ivory trader to replace the stolen money.

Director: Cecil B. DeMille | Stars: Fannie Ward, Sessue Hayakawa, Jack Dean, James Neill

Votes: 1,961

18. Intolerance: Love's Struggle Throughout the Ages (1916)

Not Rated | 197 min | Drama, History

8.0
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The story of a poor young woman, separated by prejudice from her husband and baby, is interwoven with tales of intolerance from throughout history.

Director: D.W. Griffith | Stars: Lillian Gish, Robert Harron, Mae Marsh, F.A. Turner

Votes: 11,741

19. Umirayushchii lebed (1917)

49 min | Drama

7.0
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A grief-stricken ballerina becomes the obsession of an increasingly unhinged artist.

Director: Yevgeni Bauer | Stars: Vera Karalli, Aleksandr Kheruvimov, Vitold Polonsky, Andrej Gromov

Votes: 688

20. Revolyutsioner (1917)

35 min | Short, Drama

6.3
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In 1907, the Russian authorities learn that a revolutionary known as 'Granddad' is living in hiding with his brother. The revolutionary is soon arrested and sent to Siberia. After ten years... See full summary »

Director: Yevgeni Bauer | Stars: Ivane Perestiani, Vladimir Strizhevsky, Zoya Barantsevich, Mikhail Stalski

Votes: 60

21. The Outlaw and His Wife (1918)

72 min | Drama

7.2
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A stranger comes to work at widow Halla's farm. Halla and the stranger fall in love, but when he is revealed as Eyvind, an escaped thief forced into crime by his family's starvation, they ... See full summary »

Director: Victor Sjöström | Stars: Victor Sjöström, Edith Erastoff, John Ekman, Jenny Tschernichin-Larsson

Votes: 1,199

22. Præsidenten (1919)

75 min | Drama

6.4
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The judge in a Danish town sees his illegitimate daughter facing a trial for the murder of her newborn child, and is rather sure that she will be sentenced to death. She became pregnant ... See full summary »

Director: Carl Theodor Dreyer | Stars: Richard Christensen, Christian Engelstoft, Hallander Helleman, Halvard Hoff

Votes: 619

23. La cigarette (1919)

51 min | Drama

7.4
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A Parisian museum director believes his wife has lost interest in him and so places a poisoned cigarette in the box on his desk - thus allowing chance to decide the moment of his death.

Director: Germaine Dulac | Stars: Andrée Brabant, Gabriel Signoret, Jules Raucourt, Genevieve Williams

Votes: 17

Moins connu, peut-être mon Germaine Dulac préféré.

Vu au début des années 2010 dans la salle Plateau.

24. The Lure of Crooning Water (1920)

Romance

8.9
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A London actress collapses on stage and is sent by her doctor to stay in the country with a farmer and his wife. But when she starts an affair with the farmer, the idyllic life at "Crooning Water" is threatened with tragedy.

Director: Arthur Rooke | Stars: Guy Newall, Ivy Duke, Hugh Buckler, Douglas Munro

Votes: 27

Une comédienne épuisée est envoyée chez un couple de paysan pour se reposer. Elle est attirée par le rude campagnard qui « n'a jamais vu une chose aussi belle de sa vie ». Leurs promenades dans les bois ensoleillés, magnifiquement photographiées, sont des ravissements. C'est sensuel, à la limite de l'érotisme. Mais très vite, elle réalise que cette relation est sans issue et tente de prendre ses distances. Les deux souffrent. Elle est alors rappelée en ville pour une pièce de théâtre et retrouve les mondains. Lui vient la rejoindre mais, hors du contexte pastoral, il fait pâle figure…

Le jeu est souvent très théâtral (dans ce cas précis cela a son charme), la fin est convenue, les plans sont fixes (hormis quelques légers recadrages) et il n'y a pas le génie visionnaire des mélodrames morbides réalisés par Yevgeni Bauer entre 1913 et 1917. Mais il s'agit bien d'un chef-d'œuvre du cinéma anglais et du mélodrame.

25. The Cabinet of Dr. Caligari (1920)

Unrated | 67 min | Fantasy, Horror, Mystery

8.1
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Hypnotist Dr. Caligari uses a somnambulist, Cesare, to commit murders.

Director: Robert Wiene | Stars: Werner Krauss, Conrad Veidt, Friedrich Feher, Lil Dagover

Votes: 44,624

26. The Parson's Widow (1920)

TV-14 | 71 min | Comedy, Drama, Horror

7.4
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A young man is elected by a small village to be its parson. As part of his duties, he is required to marry the widow of the parson before him. This poses two problems--first, the widow is ... See full summary »

Director: Carl Theodor Dreyer | Stars: Hildur Carlberg, Einar Röd, Greta Almroth, Olav Aukrust

Votes: 802

27. L'hirondelle et la mésange (1920)

80 min | Drama

7.2
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A bargeman, his wife and sister-in-law navigate the canals of northern Belgium in their two vessels, the eponymous "L'Hirondelle et la Mésange," taking the time to appreciate the sites and ... See full summary »

Director: André Antoine | Stars: Maguy Deliac, Pierre Alcover, Louis Ravet, Jane Maylianes

Votes: 121

28. The Phantom Carriage (1921)

Not Rated | 100 min | Drama, Fantasy, Horror

8.1
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On New Year's Eve, the driver of a ghostly carriage forces a drunken man to reflect on his selfish, wasted life.

Director: Victor Sjöström | Stars: Victor Sjöström, Hilda Borgström, Tore Svennberg, Astrid Holm

Votes: 7,657

29. Saturday Night (1922)

90 min | Comedy, Romance

7.4
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Though betrothed to fellow socialite Richard, Iris weds her chauffeur Tom leaving Richard to marry the family laundress' daughter Shamrock. Class differences lead to divorces and remarriages.

Director: Cecil B. DeMille | Stars: Leatrice Joy, Conrad Nagel, Edith Roberts, Jack Mower

Votes: 52

30. Nosferatu (1922)

Unrated | 81 min | Fantasy, Horror

8.0
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Vampire Count Orlok expresses interest in a new residence and real estate agent Hutter's wife.

Director: F.W. Murnau | Stars: Max Schreck, Alexander Granach, Gustav von Wangenheim, Greta Schröder

Votes: 74,606

31. Cops (1922)

Unrated | 18 min | Short, Comedy, Family

7.7
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A series of mishaps manages to make a young man get chased by a big city's entire police force.

Directors: Edward F. Cline, Buster Keaton | Stars: Buster Keaton, Edward F. Cline, Virginia Fox, Steve Murphy

Votes: 4,523

32. Nanook of the North (1922)

Not Rated | 78 min | Documentary

7.7
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In this silent predecessor to the modern documentary, film-maker Robert J. Flaherty spends one year following the lives of Nanook and his family, Inuits living in the Arctic Circle.

Director: Robert J. Flaherty | Stars: Allakariallak, Nyla, Cunayou, Allegoo

Votes: 8,711

33. La femme de nulle part (1922)

61 min | Drama

6.8
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Director: Louis Delluc | Stars: Ève Francis, Gine Avril, Noémi Seize, Denise

Votes: 82

34. Bêtes... commes les hommes (1922)

8.0
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Directors: Alfred Machin, Henry Wulschleger

Votes: 9

35. Three Ages (1923)

Not Rated | 63 min | Comedy

7.1
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The misadventures of Buster in three separate historical periods.

Directors: Edward F. Cline, Buster Keaton | Stars: Buster Keaton, Margaret Leahy, Wallace Beery, Joe Roberts

Votes: 3,201

36. La souriante Madame Beudet (1923)

26 min | Drama

6.8
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One of the first feminist movies, The Smiling Madame Beudet is the story of an intelligent woman trapped in a loveless marriage. Her husband is used to playing a stupid practical joke in ... See full summary »

Director: Germaine Dulac | Stars: Germaine Dermoz, Alexandre Arquillière, Jean d'Yd, Yvette Grisier

Votes: 1,496

Œuvre féministe, férocement anti-mariage (sorte de Madame Bovary), à la forme impressionniste (quelques séquences d'une surprenante maîtrise cinématographique.)

M'a un peu fait penser aux mélodrames morbides de Evgueny Bauer, mort six ans plus tôt.

Vu le contretype d'une copie suisse en mai 2015 dans la salle Plateau.

9

37. The Marriage Circle (1924)

85 min | Comedy

7.4
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Professor Stock and his wife Mizzi are always bickering. Mizzi tries to seduce Dr. Franz Braun, the new husband of her good friend Charlotte. Dr. Braun's colleague, Dr. Mueller, who has had... See full summary »

Director: Ernst Lubitsch | Stars: Florence Vidor, Monte Blue, Marie Prevost, Creighton Hale

Votes: 867 | Gross: $0.21M

38. Sherlock Jr. (1924)

Unrated | 45 min | Action, Comedy, Romance

8.3
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A film projectionist longs to be a detective, and puts his meagre skills to work when he is framed by a rival for stealing his girlfriend's father's pocketwatch.

Director: Buster Keaton | Stars: Buster Keaton, Kathryn McGuire, Joe Keaton, Erwin Connelly

Votes: 24,439

39. Un voyage au Congo (1924)

Documentary

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Director: Baron Lambert

Le Baron Lambert est un financier qui faisait partie des dirigeants économiques de la Belgique du début du vingtième siècle. Dans la seconde moitié de 1924, financé par son milieu social, il tourne au Congo un long métrage de 74 minutes intitulé "Un voyage au Congo" destiné à rassurer les investisseurs de capital à risque en leur montrant les qualités de la main d'œuvre indigène, les abondantes ressources naturelles de la colonie, les infrastructures de communication en plein progrès, la croissance industrielle impressionnante.

Il filme, avec une maîtrise de l'outil (particulièrement du cadre) étonnante pour un débutant autodidacte, son voyage en bateau, train et voiture, du Maroc au Canal de Suez en passant par Dakar, Banana, Boma, Matadi, Léopoldville, Élisabethville et des brousses encore peu explorées. Villes nouvelles, marchés, gares, chemins de fer en construction, voies navigables, entreprises florissantes, mines, bétail, chasses et curiosités typiques sont mis en évidence.

Ce film sera présenté en 1925 à l'élite financière belge et internationale. Le montage semble avoir été modifié plutôt maladroitement depuis, peut-être après la mort du cinéaste. Ce document a une importante valeur historique. Le Baron Lambert décédera quelques années plus tard.

En 1934, Charles Dekeukeleire filmera une expédition en camion et automobiles, d'Alger jusqu'au Ruanda-Urundi en passant par le Congo. Le résultat, de soixante minutes, s'intitule "Terres brûlées".

40. Greed (1924)

Not Rated | 140 min | Drama, Thriller, Western

7.9
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The sudden fortune won from a lottery fans such destructive greed that it ruins the lives of the three people involved.

Director: Erich von Stroheim | Stars: Gibson Gowland, Zasu Pitts, Jean Hersholt, Dale Fuller

Votes: 7,607

41. The Last Laugh (1924)

Not Rated | 90 min | Drama

8.1
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An aging doorman, after being fired from his prestigious job at a luxurious Hotel is forced to face the scorn of his friends, neighbours and society.

Director: F.W. Murnau | Stars: Emil Jannings, Maly Delschaft, Max Hiller, Emilie Kurz

Votes: 10,085

42. The Gold Rush (1925)

Not Rated | 95 min | Adventure, Comedy, Drama

8.2
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A prospector goes to the Klondike in search of gold and finds it and more.

Director: Charles Chaplin | Stars: Charles Chaplin, Mack Swain, Tom Murray, Henry Bergman

Votes: 77,209 | Gross: $5.45M

Le meilleur film de Charles Chaplin, avec "Modern Times" (1936).

43. Grass: A Nation's Battle for Life (1925)

Passed | 71 min | Documentary

7.8
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The struggles of a hardscrabble Iranian nomadic tribe as they journey through bleak country to reach the grasslands that will save their livestock.

Directors: Merian C. Cooper, Ernest B. Schoedsack | Stars: Merian C. Cooper, Ernest B. Schoedsack, Marguerite Harrison, Haidar Khan

Votes: 805

44. Kentucky Pride (1925)

70 min | Drama

5.8
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Director: John Ford | Stars: Gertrude Astor, Peaches Jackson, J. Farrell MacDonald, Man o' War

Votes: 50

45. The Phantom of the Opera (1925)

Unrated | 93 min | Horror

7.7
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A mad, disfigured composer seeks love with a lovely young opera singer.

Directors: Rupert Julian, Lon Chaney, Ernst Laemmle, Edward Sedgwick | Stars: Lon Chaney, Mary Philbin, Norman Kerry, Arthur Edmund Carewe

Votes: 13,642 | Gross: $0.72M

46. Master of the House (1925)

Not Rated | 111 min | Drama

7.2
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When a man becomes tyrannical towards his family, the women of the house decide to teach him a lesson in gratitude.

Director: Carl Theodor Dreyer | Stars: Johannes Meyer, Astrid Holm, Karin Nellemose, Mathilde Nielsen

Votes: 1,302

47. Lazybones (1925)

Passed | 80 min | Action, Comedy, Drama

7.7
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Steve Tuttle, the titular lazybones, takes on the responsibility of raising a fatherless girl, causing a scandal in his small town. Many years later, having returned from World War I, he ... See full summary »

Director: Frank Borzage | Stars: Madge Bellamy, Buck Jones, Zasu Pitts, Leslie Fenton

Votes: 386

48. Stella Dallas (1925)

110 min | Drama

7.5
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Stella Dallas is a small town girl who marries the upper class Stephen Dallas, with whom she has nothing in common. After the birth of a daughter, Laurel, the Dallases go their separate ... See full summary »

Director: Henry King | Stars: Ronald Colman, Belle Bennett, Alice Joyce, Jean Hersholt

Votes: 196

49. Variety (1925)

Passed | 72 min | Crime, Drama, Romance

7.6
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Prologue: The murderer "Boss" Huller - after having spent ten years in prison - breaks his silence to tell the warden his story. "Boss", a former trapeze artist, and his wife own a cheap ... See full summary »

Director: Ewald André Dupont | Stars: Emil Jannings, Maly Delschaft, Lya De Putti, Warwick Ward

Votes: 716

50. Battleship Potemkin (1925)

Unrated | 66 min | Drama, History

8.0
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In the midst of the Russian Revolution of 1905, the crew of the battleship Potemkin mutiny against the brutal, tyrannical regime of the vessel's officers. The resulting street demonstration in Odessa brings on a police massacre.

Director: Sergei M. Eisenstein | Stars: Aleksandr Antonov, Vladimir Barskiy, Grigoriy Aleksandrov, Ivan Bobrov

Votes: 44,273 | Gross: $0.05M

51. The Pleasure Garden (1925)

75 min | Drama, Romance

6.0
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Patsy Brand is a chorus girl at the Pleasure Garden music hall. She meets Jill Cheyne who is down on her luck and gets her a job as a dancer. Jill is engaged to adventurer Hugh Fielding and... See full summary »

Director: Alfred Hitchcock | Stars: Virginia Valli, Carmelita Geraghty, Miles Mander, John Stuart

Votes: 1,625

52. Flesh and the Devil (1926)

Not Rated | 112 min | Drama, Romance

8.1
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Childhood friends are torn apart when one of them marries the woman the other once fiercely loved.

Director: Clarence Brown | Stars: John Gilbert, Greta Garbo, Lars Hanson, Barbara Kent

Votes: 3,445 | Gross: $0.60M

53. Metropolis (1927)

Not Rated | 153 min | Drama, Sci-Fi

8.3
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98 Metascore

In a futuristic city sharply divided between the working class and the city planners, the son of the city's mastermind falls in love with a working class prophet who predicts the coming of a savior to mediate their differences.

Director: Fritz Lang | Stars: Brigitte Helm, Alfred Abel, Gustav Fröhlich, Rudolf Klein-Rogge

Votes: 126,085 | Gross: $0.03M

54. The Lodger (1927)

Not Rated | 68 min | Crime, Drama, Mystery

7.3
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A landlady suspects her new lodger is the madman killing women in London.

Director: Alfred Hitchcock | Stars: June Tripp, Ivor Novello, Marie Ault, Arthur Chesney

Votes: 7,905

55. 7th Heaven (1927)

Not Rated | 110 min | Drama, Romance

7.8
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A street cleaner saves a young woman's life, and the pair slowly fall in love until war intervenes.

Director: Frank Borzage | Stars: Janet Gaynor, Charles Farrell, Ben Bard, Albert Gran

Votes: 2,385

56. Sunrise (1927)

Not Rated | 94 min | Drama, Romance

8.2
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An allegorical tale about a man fighting the good and evil within him. Both sides are made flesh - one a sophisticated woman he is attracted to and the other his wife.

Director: F.W. Murnau | Stars: George O'Brien, Janet Gaynor, Margaret Livingston, Bodil Rosing

Votes: 34,510

57. The Ring (I) (1927)

Not Rated | 89 min | Drama, Romance, Sport

6.3
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Two boxers compete for the love of a woman.

Director: Alfred Hitchcock | Stars: Carl Brisson, Lillian Hall-Davis, Ian Hunter, Forrester Harvey

Votes: 2,568

58. La coquille et le clergyman (1928)

28 min | Short

7.0
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Obsessed with a general's woman, a clergyman has strange visions of death and lust, struggling against his own eroticism.

Director: Germaine Dulac | Stars: Alex Allin, Genica Athanasiou, Lucien Bataille

Votes: 1,358

Réalisé par Germaine Dulac sur un scénario d'Antonin Artaud, "La coquille et le clergyman" précède "Le chien andalou" de plus d'un an.

9

(Re ?)vu en mai 2015 dans la salle Plateau un contretype d'après une copie beaucoup griffée.

59. The Crowd (1928)

Not Rated | 98 min | Drama, Romance

8.0
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The life of a man and woman together in a large, impersonal metropolis through their hopes, struggles and downfalls.

Director: King Vidor | Stars: Eleanor Boardman, James Murray, Bert Roach, Estelle Clark

Votes: 6,187

60. Arsenal (1929)

Not Rated | 70 min | Drama, War

7.4
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Set in the bleak aftermath and devastation of the World War I, a recently demobbed soldier, Timosh, returns to his hometown Kiev, after having survived a train wreck. His arrival coincides ... See full summary »

Director: Aleksandr Dovzhenko | Stars: Semyon Svashenko, Georgi Khorkov, Amvrosi Buchma, Dmitri Erdman

Votes: 1,351

61. Hyas and Stenorhynchus, marine crustaceans (1929)

10 min | Documentary, Short

7.0
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In close-ups and extreme close-ups, we watch two small species of marine crustaceans, the slender long-legged stenorhynchus and the clumsy, short-legged hyas. To blend in, both cover ... See full summary »

Director: Jean Painlevé

Votes: 257

62. Blackmail (1929)

Not Rated | 85 min | Crime, Thriller

7.0
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After killing a man in self-defence, a young woman is blackmailed by a witness to the killing.

Director: Alfred Hitchcock | Stars: Anny Ondra, John Longden, Sara Allgood, Charles Paton

Votes: 7,814

63. Escape from Dartmoor (1929)

88 min | Crime, Drama

7.8
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Flashback story of an escape from the lonely, high-security Dartmoor Prison. A jealous barber's assistant is enraged by the attentions that his manicurist girlfriend pays to a customer. He ... See full summary »

Director: Anthony Asquith | Stars: Hans Adalbert Schlettow, Uno Henning, Norah Baring, Anthony Asquith

Votes: 797

Souvent présenté comme un thriller hitchcockien, il s'agit d'un mélodrame lyrique : un employé de salon de coiffure est amoureux d'une collègue « terriblement jolie » (la gracieuse, simple et étincelante de jeunesse Norah Baring connue aussi pour avoir joué l'année suivante le rôle féminin principal dans "Murder!" d'Alfred Hitchcock) qui semble d'abord indifférente. Elle refuse une invitation, avant de l'accepter « si il veut encore d'elle ». Elle est hésitante mais semble réceptive. Suite à un malentendu, l'amoureux est plein d'espoir, croit que ce n'est plus qu'une question de temps et de contexte propice. Mais un client débonnaire, sans doute rentier, drague la demoiselle sous le nez, ou plutôt sous le rasoir, du prétendant naturellement jaloux. L'homme riche montre à la jeune fille des photographies du cottage qu'il vient d'acheter, puis l'invite au cinéma, lui offre une bague. Elle l'embrasse. Le coiffeur, fou d'amour face au lien qui unit les deux autres, perd le contrôle de lui-même. Suite à un concours de circonstances, il blesse involontairement son rival et profère des menaces. Tout accuse le malheureux qui est envoyé en prison. Il s'évade pour rejoindre le cottage où vit le couple et leur bébé… (…) La fin est magnifique.

Chef-d'œuvre absolu. Un des derniers films muets. Splendide bouquet final d'un art condamné alors qu'il vient d'accéder à la maturité. Il permet de se rendre compte de ce que le cinéma a perdu avec l'arrivée du son. Toutes les leçons de D. W. Griffith, de F. W. Murnau, de S. Eisenstein sont ici finement intégrées avec inspiration et virtuosité. Pas un plan inutile, chaque élément est nécessaire, rien n'est superflu, tout est parfait. La construction est novatrice. La mise en scène est élégante. La photographie est remarquable. Le montage rythmé et précis. Le résultat est dynamique, efficace, plein de vie. Le cinéma muet aurait dû survivre au cinéma sonore. En trente ans, une grammaire propre s'était créée, un art nouveau était né, était devenu adulte. Un langage expressif (Il y a même quelques photogrammes de couleur rouge).

Anthony Asquith (Issu de la classe dirigeante anglaise, il avait déjà réalisé trois longs-métrages dont "Shooting Stars" en 1927 et "Underground" en 1928. Le troisième est moins connu) illustre avec humour, grâce à une longue scène de séance de cinéma, le passage du muet au parlant : les musiciens jouent aux cartes, tandis que les spectateurs n'entendent pas les voix des acteurs couvertes par les applaudissement ou les bavardages des voisins. Le cinéaste poursuivra sa carrière dans le sonore jusqu'en 1964, année de sa dernière œuvre, mineure, "La Rolls-Royce jaune", film à sketches dont la fin de la première partie fait écho à "A Cottage on Dartmoor" : un lord et marquis, joué avec une justesse impressionnante par Rex Harrison, qui a tout (l'argent, les honneurs, le respect, le pouvoir) est anéanti en surprenant son collaborateur et son épouse (Jeanne Moreau) en train de faire l'amour dans son cadeau d'anniversaire de mariage, la luxueuse automobile du titre.

"A Cottage on Dartmoor" anticipe le diptyque "Smoking/No Smoking" (1993) d'Alain Resnais : Que serait-il advenu 1) Si le coiffeur n'avait pas jeté, par dépit, ses tickets de cinéma ? 2) Si la vieille sourde n'était pas entrée au mauvais moment dans la pièce où l'employé allait embrasser sa collègue, brisant leur intimité ? 3) Si le carton du bouquet de fleurs n'était pas tombé, provoquant un malentendu ? Etc. Un esprit naïvement (ir ?)rationnel pensera que l'amour est plus fort que le hasard, que les âmes soeurs finissent par se rencontrer et qu'il suffit d'être patient. Mais les plus influençables se laissent porter par le courant, rapidement séduire par le plus fanfaron et trouvent le bonheur dans la sécurité matérielle. Avant de se lasser et prendre un amant ?

À noter qu'une version sonorisée a été proposée au public en 1930. Cette même année sortait un autre chef-d'œuvre du muet agonisant "Les hommes le dimanche" film allemand de Curt Siodmak, Robert Siodmak, Edgar G. Ulmer, Fred Zinnemann et Rochus Gliese auquel participa au scénario Billy Wilder.

64. People on Sunday (1930)

Not Rated | 73 min | Comedy, Drama, Romance

7.5
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Edwin, a taxi driver, lives with Annie, a neurasthenic model. They plan to spend Sunday at the Nikolassee beach with Wolfgang, an officer, gentleman, antiquarian, gigolo, at the moment a ... See full summary »

Directors: Robert Siodmak, Edgar G. Ulmer, Rochus Gliese, Curt Siodmak, Fred Zinnemann | Stars: Erwin Splettstößer, Brigitte Borchert, Wolfgang von Waltershausen, Christl Ehlers

Votes: 2,136

65. I Was Born, But... (1932)

Not Rated | 100 min | Comedy, Drama

8.1
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91 Metascore

Two young brothers throw a tantrum when they discover that their father isn't the most important man in his workplace.

Director: Yasujirô Ozu | Stars: Tatsuo Saitô, Tomio Aoki, Mitsuko Yoshikawa, Hideo Sugawara

Votes: 3,735

66. Monsieur Fantômas (1937)

17 min | Short, Mystery

6.9
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In this surrealist piece of avant-garde generation of Belgian cinema, French masked master of crime Fantômas travels through the world seeking his beloved Elvire. He destroys all decency in his trip, as a great mischief-maker.

Director: Ernst Moerman | Stars: Jacqueline Arpé, Françoise Bert, L. Degroote, R. Donkers

Votes: 71